Muziekschool Artamuse in Sittard-Geleen gaat voor 1 augustus alle 36 personeelsleden ontslaan. Daarnaast stoppen de lessen van duizend leerlingen.

Het besluit is een reactie op het stopzetten van de subsidie door de gemeente Sittard-Geleen. "Die subsidie was nodig voor het bestaansrecht van de muziekschool", aldus directeur Ruud Janssen in gesprek met L1.

Afbouwen
Artamuse heeft drie afdelingen: in Sittard-Geleen, Beek en Stein. Alleen in de eerste gemeente stopt de school er nu mee. Dat is 70 procent van alle activiteiten, vertelt Janssen. Anderhalf jaar geleden besloot de gemeente Sittard-Geleen de subsidie voor Artamuse te gaan afbouwen over een periode van drie jaar.

Orkesten
"Je kunt geen goed muziekonderwijs met gekwalificeerde docenten overeind houden zonder subsidie", aldus de directeur. Volgens hem gaan orkesten op korte termijn nog niks merken van de veranderingen. Over een jaar of vijf tot tien zal dat wel zo zijn.

Niet verantwoord
De muziekschool diende een plan in bij de gemeente. Volgens dat plan was nog 650.000 euro subsidie nodig, de helft van het eigenlijke bedrag. "Met aanpassingen en reorganisatie zagen we de kans om goed muziekonderwijs overeind te houden", licht Janssen toe. "De gemeente wilde daar toch niet in meegaan. Na dit schooljaar is het bedrijfsmatig niet meer verantwoord om een nieuw cursusjaar te starten."

Alternatieven
De gemeente kijkt naar alternatieven voor de muziekschool. Een optie zou een 'makelaarssysteem' zijn. "Het idee is dat mensen die lessen willen geven of volgen zich kunnen melden bij een makelaar die ze met elkaar in contact brengt."

Niet levensvatbaar
Volgens Janssen is dit alleen niet levensvatbaar. "Wij geloven er niet in dat dat een goed model is voor goed onderwijs. Het is niet levensvatbaar", vertelt Janssen.

Beroerd
"Wat echt beroerd is", volgens de directeur, "is dat de gemeente aan dezelfde docent vraagt om les te geven aan dezelfde leerling en daarvoor nog maar 50 of 70 procent van hun salaris te krijgen. Hun huidige salarissen kunnen vergeleken worden met die van basisschoolleraren. Dat zijn geen topsalarissen. Ik vind dat je dat mensen niet mag vragen."

Gesprek
In juli beslist de gemeente op welke manier invulling wordt gegeven aan het muziekonderwijs in Sittard-Geleen, zo laat een woordvoerster weten. Verder wilde de gemeente niet inhoudelijk reageren. Artamuse is nog in gesprek met Beek en Stein over een levensvatbare eigen muziekschool. "Die gemeenten steunen het muziekonderwijs, maar niet om de bezuinigingen van Sittard-Geleen op te vangen", aldus Janssen.

Bron: 1Limburg